Der Zusammenhang von Nachhaltig, Frauen und Abolitionismus

 

Ein Beitrag von Marzia Lanfranchi und Virginia Vigliar, übersetzt aus dem Englischen. Im Original wurde der Beitrag durch Amy Leverton über die Plattform www.denimdudes.co veröffentlicht.


Frauen sind auf so vielen Ebenen mit der Bekleidungsindustrie verbunden. Von der ständigen Überprüfung ihres Aussehens und Auftretens über die Tatsache, dass sie am häufigsten Opfer von Menschenrechtsverletzungen sind, bis hin zur Pionierarbeit, die sie in der Nachhaltigkeitsbewegung leisten: Hinter der Textilindustrie steht ein feministischer Diskurs.

Wenn wir Euch bitten würden, an drei nachhaltige Modeikonen zu denken, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Ihr an drei Frauen denkt, ziemlich hoch. Frauen stehen zweifellos an der Spitze des Kampfes für Nachhaltigkeit in der Mode, aber wusstet Ihr, dass dies bis ins 19. Jahrhundert zurückreicht?

"Während der Begriff 'ethischer Konsum' vor den 1980er Jahren nicht existierte, hat die Beschaffung von Produkten nach moralischen Werten ihre Wurzeln in genau dieser Zeit. Dies hat wichtige Auswirkungen auf die heutige Zeit, denn es hilft uns zu verstehen, wie Güter weiterhin verwendet werden, um politische Identität und Selbstvorstellungen aufzubauen."

"Cotton is king"

Wenn wir verstehen, wie stark die Textilindustrie mit der Sklaverei verbunden war und ist, können wir sehen, wie die Free Cotton Bewegung eine wichtige Rolle bei der Bekämpfung der Sklaverei und letztendlich auch bei ihrer Abschaffung spielte.

Eine der am häufigsten verwendeten Redewendungen der amerikanischen Wirtschaft Mitte des 19. Jahrhunderts war "Cotton is King". Der Historiker und Literaturkritiker Henry Louise Jr. schreibt, dass Baumwolle zu einem der ersten Massenkonsumgüter geworden ist, das gleichzeitig dafür verantwortlich war, Millionen schwarzer Menschen zu Waren gemacht zu haben.

Politische Karikatur von 1861


"Großbritannien, zu der Zeit die mächtigste Nation der Welt, war für über 80 Prozent seines essentiellen Industrierohstoffs auf von Sklaven produzierte amerikanische Baumwolle angewiesen." Und das ohne Berücksichtigung der Millionen von Menschen, die in der Baumwolltextilindustrie tätig waren, erklärt der Historiker Gene Dattell.

Als die Free Cotton Bewegung im 19. Jahrhundert begann, stand Kleidung plötzlich in Zusammenhang mit sozialer Gerechtigkeit, was wiederum eine der ersten Nachhaltigkeitsbewegungen hervorbrachte.

Free Cotton

Die Free Cotton Bewegung war eine Unterbewegung innerhalb des Free Produce Movement, das im Wesentlichen ein internationaler Boykott von Waren war, die durch Sklavenarbeit hergestellt wurden. Die Bewegung unternahm gewaltfreie Anstrengungen zur Bekämpfung der Sklaverei im 18. Jahrhundert und versuchte, die unsichtbaren Kosten von Waren wie Baumwolle, Tabak und Zucker zu ermitteln, die aus Sklavenarbeit stammten.

Von der Philadelphia Female Anti-Slavery Society verwendetes Bild


Die Bewegung wurde Ende des 18. Jahrhunderts von den Mitgliedern der Religious Society of Friends (Quäker) ins Leben gerufen. Das britische Gegenstück zur amerikanischen Free Produce Society bildete sich in den 1840er bis 1850er Jahren unter der Führung von Anna Richardson, einer Quäkerin, die die Sklaverei abschaffte und sich für den Frieden einsetzte, in Newcastle.

Die philadelphische Quäkerin und Anti-Sklaverei-Aktivistin Elizabeth Margaret Chandler schrieb: "Die Sklaverei wird durch den Kauf ihrer Produktionen gestützt. Wenn es keine Konsumenten von Sklavenprodukten gäbe, gäbe es keine Sklaven."

Die Rolle der Frau

Jüngste Artikel über Antisklaverei, die hauptsächlich von Forscherinnen verfasst wurden, zeigen, wie die abolitionistische Bewegung historisch als von Männern geführte Anstrengung dargestellt wurde, wobei die Rolle der Frauen gern vergessen wurde und wird. Glücklicherweise haben die Bemühungen engagierter Forscher dazu geführt, dass Frauen eine wichtige Rolle in der Antisklaverei-Bewegung und insbesondere in der modebezogenen Bewegung für 'freie Baumwolle' spielten.

Die Rolle der Frau nahm viele Formen an, von der Interessenvertretung der Verbraucher über Aktivismus bis hin zur Produktion von Kunst und Literatur, die das Bewusstsein für bestimmte Problemlagen schärfen sollten. In Großbritannien wurden beispielsweise in einer Broschüre mit dem Titel "The Ladies 'Free-Grown Cotton Movement" (1845) die Namen von "Herstellern sowie Groß- und Einzelhandelsvorhängen" aufgeführt, die 'freie' Baumwollwaren verkauften.

Auch auf Antisklaverei-Messen stand Mode im Mittelpunkt; die Organisatoren achteten sehr darauf, schöne Waren zu beschaffen, die oft aus Europa importiert wurden und Frauen außerhalb des Abolitionslagers ansprachen. Man hoffte, dass diese Frauen bei der Befriedigung ihrer materiellen Wünsche Antisklaverei-Botschaften aufnehmen und so überredet werden würden, die Emanzipation aktiv zu unterstützen. Frauen sammelten beträchtliche Mittel für politische Maßnahmen und humanitäre Hilfe für entlaufene Sklaven. Der Abolitionist William Lloyd Garrison soll weibliche Anti-Sklaverei-Gesellschaften teilweise gelobt haben, weil sie "mindestens die Hälfte seiner Rechnungen in jedwedem Jahr bezahlt haben".

Zu dieser Zeit wurde die Präsenz von Frauen in der Politik der Abolition als Erweiterung des mütterlichen Mitgefühls verstanden. Ihre Bemühungen werden mit weiblichen Qualitäten wie Empathie und familiärer Liebe in Verbindung gebracht, obwohl diese Theorie die Macht hinter gemeinsamen Unterdrückungen einfach ignorieren kann.

Die soziale und politische Position der Frauen hat zweifellos ihre Rolle in der abolitionistischen Bewegung beeinflusst. Damals galten Frauen immer noch als Bürgerinnen zweiter Klasse, die ohne Erlaubnis ihres Mannes nicht wählen, sich scheiden lassen oder Bankkonten eröffnen durften.

Obwohl sie von formellen Machtpositionen innerhalb der nationalen Anti-Sklaverei-Gesellschaften ausgeschlossen waren, übten sie zu Hause tatsächlich beträchtliche Macht aus; durch die Auswahl oder Ablehnung von Produkten aus Sklaverei oder freien Arbeitsprodukten.

Die Frauen der Revolution

Revolution und Veränderung finden auf mehreren Ebenen statt, aber eine traurige Wahrheit ist, dass diejenigen, die im Hintergrund für Veränderung arbeiten, oft unbekannt bleiben. Es ist ein historischer Trend, dass Frauen unsichtbar geblieben sind und oft nicht für ihre Verdienste anerkannt werden. Die Tatsache, dass wir im März explizit den Monat der Frauengeschichte feiern, ist ein klarer Indikator dafür, wer in den Geschichtsbüchern kaum Erwähnung findet.

Zum Beispiel wurde viel über Clarks Schuhe und den Gründer des Schuhmacher-Pioniers James Clark geschrieben, während die Anti-Sklaverei-Arbeit seiner Quäker-Frau immer noch nicht genügend benannt wird.

Obwohl ihre Bemühungen zur Bekämpfung der Sklaverei und ihre Kampagne für freie Baumwolle sich über verschiedene Aktivitäten erstreckten, war ihr bemerkenswertester Beitrag zur Bewegung für freie Baumwolle wahrscheinlich das "Free Labour Cotton Depot", das sie mit ihrem Ehemann gegründet hatte. "Zwischen 1853 und 1858 verkaufte das 'Street Depot' eine hochspezialisierte Auswahl an Baumwollwaren, hauptsächlich Baumwolltücher von der Werft. Die Waren wurden als 'freie Arbeit' verifiziert und aus Baumwolle hergestellt, die durch Lohn- oder 'freie' Arbeit anstatt durch Sklavenarbeit angebaut wurde." berichtet A. P. Vaughan Kett.

Schwarz-Weiß-Kopie einer Originalfotografie aus dem Jahr 1858. Die Familie Clark, gekleidet in freie Arbeitskleidung


Sie nutzte auch ihr enges Netzwerk von Quäkerinnen, auch in Übersee, und gründete eine philanthropische Nähgesellschaft namens "The Olive Leaf Society", die Spenden für den (männlichen) Aktivisten für Frieden und Sklaverei in Connecticut, Elihu Burritt, sammelte. 1861 schrieb Eleanor "Cotton" (unter dem Pseudonym "Eva", was ein Hinweis auf "Onkel Toms Hütte" war), einen Aufsatz, in dem sie die Institution der Sklaverei kritisierte, die Frage der freien oder bezahlten Arbeit aufwarf, aber auch die Bedenken über die amerikanische Krise, das Risiko von Sklavenarbeit in anderen Ländern und die Möglichkeiten, eine sklavenfreie Lieferkette in Westafrika aufzubauen.

Zwar gab es ein Bewusstsein für durch Sklaverei produzierten Zucker, doch wurde die Tatsache, dass auch amerikanische Baumwolle nicht durch freie Arbeit entstand, in Großbritannien noch nicht allgemein diskutiert.

Sarah Redmond, eine freie afroamerikanische Dozentin, kam nach Großbritannien, um das Bewusstsein dafür zu schärfen und gegen die Sklaverei vorzugehen. 1859 hielt sie einen Vortrag, in dem sie insbesondere Frauen aufforderte, die öffentliche Meinung zu forcieren und die Arbeit der amerikanischen Abolitionisten zu unterstützen. Sie erinnerte sie an die schrecklichen Misshandlungen von Sklavinnen und daran, dass Manchesters eigener Wohlstand auf Baumwolle aus Sklaverei beruhte.

Sarah Parker Redmond (1826-1894) Abolitionistin, Suffragistin und Aktivistin


"Wir haben Staaten, in denen, und dafür schäme ich mich, Männer und Frauen wie Vieh für den Markt aufgezogen werden. Wenn ich durch die Straßen von Manchester gehe und Ladung für Ladung Baumwolle sehe, denke ich an die 8.000 Baumwollplantagen, auf denen Baumwolle im Wert von 125 Millionen Dollar angebaut wurde, die Ihren Markt beliefern, und ich erinnere mich, dass nicht ein Cent davon jemals die Hände der Arbeiterinnen erreichte."

Das beträchtliche öffentliche Bewusstsein für freie Baumwolle wurde auch von der Abolitionistin Harriet Beecher Stowe, Autorin von "Onkel Toms Hütte", einem der einflussreichsten Antisklaverei-Bücher, geschärft, die "dazu beigetragen haben soll, die Grundlagen für den Bürgerkrieg zu schaffen".

Dies sind nur einige Erwähnungen zu den Frauen, die einen erheblichen Beitrag zur Bewegung geleistet haben und, obwohl sie so einflussreich waren, dennoch oft unbekannt blieben und bleiben. Was diese Frauen letztendlich tun wollten, war den Verbrauchern zu zeigen, wie sich ihre Entscheidungen direkt auf Menschenrechtsverletzungen auswirken. Kommt Euch das bekannt vor?

Wo stehen wir jetzt?

Ob aufgrund ihres Mitgefühls oder ihres Einfühlungsvermögens, Frauen stehen noch heute an der Spitze nachhaltiger Mode. Frauen und Kleidung sind durch ein Netz aus Ungleichheit und Falschdarstellung immer noch eng miteinander verbunden.

Einige Leute glauben vielleicht, dass Sklaverei in der Vergangenheit liegt, ein Verbrechen ist, das bekämpft und dessen Gesetze schließlich abgeschafft wurden. Aber Sklaverei gibt es heute noch - wie der Guardian feststellte: "In der modernen Sklaverei sind mehr Menschen gefangen als jemals zuvor in der Geschichte. 40,3 Millionen Menschen leben in der modernen Sklaverei - mehr als dreimal so viele wie während des transatlantischen Sklavenhandels." 71 Prozent davon sind Frauen.

Die Bekleidungsproduktion ist eine der am stärksten von Frauen dominierten Branchen der Welt. Wir wissen, dass die Mehrheit dieser Frauen schlecht bezahlte, informelle Arbeitnehmerinnen in Entwicklungsländern sind, in denen Geschlechter-Diskriminierung tief im System verwurzelt ist. Infolgedessen sind Frauen, die in der Bekleidungsindustrie arbeiten, anfälliger für Bedingungen der modernen Sklaverei als Männer.

Auf der anderen Seite steht die Tatsache, dass die meisten CEOs großer Modemarken männlich sind, obwohl sich der Großteil der Mode an weibliche Konsumentinnen richtet. Es sind stattdessen die Frauen, die im Nachhaltigkeitskampf führend sind. Ich sehe immer noch eine große Lücke zwischen der Arbeit, die so viele Frauen in die Förderung des Nachhaltigkeitsdiskurses gesteckt haben, und den Repräsentations- und Entscheidungsrollen, die diese Frauen letztendlich in der Branche spielen.

In der Baumwollindustrie ist die Ungleichheit zwischen der Präsenz von Männern und Frauen alarmierend. Zum Beispiel habe ich kürzlich innerhalb einer Woche an einer führenden Nachhaltigkeitskonferenz und einer hochrangigen Baumwollkonferenz teilgenommen. Bei den so nahe beieinander liegenden Ereignissen konnte ich feststellen, dass die Baumwollindustrie in Bezug auf die Vertretung von Frauen (was meiner Meinung nach nur 10% entspricht) noch einen langen Weg vor sich hat, während die Nachhaltigkeitswelt mehr weibliche Repräsentation hat, Frauen aber seltener in Machtpositionen sind.

Zweifellos gibt es noch viel zu tun. Nachhaltige Modegeschichte lehrt uns, dass ein geschlechtsbewusster Ansatz der Schlüssel für die weitere Entwicklung ist. Alle Marken müssen die Rolle anerkennen, die alle Frauen spielen und bisher gespielt haben, um für eine faire und gerechte Modebranche zu kämpfen.

 

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